Армянская кухня

Армянская кухня по праву считается одной из древнейших гастрономических традиций на земном шаре и самой древней в регионе. Ей почти 6 тыс. лет, но такой почтенный возраст не мешает ей быть открытой к смелым экспериментам, которые проводят армянские хозяйки и лучшие армянские повара с неисчерпаемым количеством ингредиентов, подаренным им природой Армении. Невероятное климатическое разнообразие, обусловленное горным рельефом страны и большим количеством природных зон на ее территории, делает армянскую кухню практически универсальной.

Аутентичность

Гастрономическое наследие Армении не имеет аналогов в мире, и его еще предстоит не раз переосмыслить. Региональные кухни различных исторических земель Армении, многие из которых имели выход к морю, а также кухня зарубежных армянских общин еще более усиливают это разнообразие. В добавление ко всему сказанному армянская кухня имеет и другое преимущество — это одна из немногих кухонь, которая одновременно была в контакте с давно исчезнувшими гастрономическими культурами и оказала столь сильное влияние на кухни других народов региона и мира. Неслучайно многие другие народы пытаются представить некоторые армянские блюда как свои, но история говорит сама за себя! Ведь еще одной особенностью армянской кухни можно назвать и то, что приготовление ее блюд включает целый ряд трудоемких процессов, которые могли быть выработаны только с течением веков народом, научившимся преодолевать любые трудности.

Шашлык и другие мясные блюда

Мясные блюда занимают важное место в армянской кухне. Армения знаменита своими шашлыками, которые здесь называют «хоровац». Конечно, шашлык присутствует почти во всех мировых кухнях, но какой… Ни один народ так серьезно не относится к этому блюду, которое обязан уметь приготовить каждый армянский мужчина. Для хороваца подбирается самое лучшее мясо — обычно это в меру жирная свинина или баранина. Армяне не очень любят использовать специи, уксус или какие-то другие добавки к хоровацу. Дополнением к вкусу мяса должна быть только соль, количество которой — уже дело вкуса. Важное значение для хороваца имеет порода дерева для углей — считается, что лучше всего подходит дерево армянского абрикоса. Но самое главное — личность самого приготовителя. А так как среди армян ординарных личностей нет, шашлык получается всегда самым вкусным! Без шашлыков из мяса, рыбы или курицы не обходится ни один крупный праздник.

Армянская Толма

Одна из визитных карточек кухни Армении — толма в виноградных листьях. Для ее приготовления используют разные виды мяса: как правило, это говяжий фарш с добавлением риса и зелени. Впрочем, есть варианты толмы, где в качестве начинки выступает нежнейшее филе. Виноградные листья могут быть как свежими, так и солеными. Само слово «толма» происходит от термина «толи», обозначающего в армянском языке виноградные листья. Впрочем, описанный традиционный вид толмы — лишь верхушка айсберга. Почти в каждом регионе Армении есть своя толма — заворачивают мясо и в баклажаны, перцы, помидоры, лук, листья капусты, малины, смородины, вишни, инжира, крапивы. Во время Великого поста в Армении готовят «пасуц толму», где в качестве начинки используются различные зерновые и бобовые.

Лаваш и сыры

Вот уже тысячи лет как хлеб царит на армянском столе: даже само выражение «хац утел» — «поесть» в буквальном смысле переводится как «поесть хлеба». Армянский лаваш — тончайший пресный хлеб — внесен в список нематериального наследия ЮНЕСКО. Его выпекают в специальной глиняной печи — тонире: раскатанные пласты теста наклеивают на раскаленные стенки тонира и они за считанные секунды превращаются в лаваш. Лавашем называют только тонкий хлеб, в то время как лепешки носят имя «матнакаш», что значит «вылепленный пальцами». Главный гастрономический шедевр Карабаха — «женгялов хац»: жареные пирожки из пресного теста, начиненные тушеными с маслом горными травами.

Хапама, хаш и ариса

С древних времен пшеница используется армянами не только для приготовления хлеба, но и для всевозможных каш и гарниров. Самая известная армянская каша — ариса. Она представляет собой доведенную до густого однородного состояния массу из пшеничной крупы и рубленой курицы. Кроме того, очень популярны для приготовления салатов и супов мелкие виды пшеничной крупы — кускус и булгур. Крупа полба, давно забытая в России, до сих пор очень распространена в Армении — из нее готовят вкуснейший плов с грибами. Как и в других странах, для гарниров здесь часто используются ячмень, рис, гречневая крупа. Необычна армянская крупа из обжаренных зерен — похиндз, в народе ее еще называют «черной кашей».Армянскую кухню отличает большой выбор блюд из баклажанов — их фаршируют, тушат с перцами и помидорами, чечевицей, луком, чесноком, а также готовят супы. Распространены в Армении и блюда из тыквы. Удивительное блюдо — хапама. Это тыква, в которой запекают плов с сухофруктами, орехами, изюмом и медом.Армянские супы готовят из бобовых, зерновых, а также десятков видов заготовленной на зиму зелени, прежде всего из шпината. Известен далеко за пределами Армении хаш — наваристый жирный бульон из говяжьих ног. Его едят в холодное время года, непременно утром, с тертым чесноком. Хаш нельзя есть ложками — вместо этого используют специальные свитки сухого лаваша: часть свитка размельчают и добавляют в суп, а остатком зачерпывают густую массу.

Кофе и сладости

Армянская кухня изобилует сладкими блюдами, среди которых выделяются гата и пахлава. Гата — пирог, начиненный смесью сливочного масла и сахара. В каждом регионе его готовят по-своему: где-то берется дрожжевое тесто, где-то — песочное, часто туда добавляют орехи или творог. Пахлава — слоеное пирожное с начинкой из меда и грецкого ореха. Ее непременно нужно есть с крепким горячим кофе.Вообще одна из главных причин, почему армяне до сих пор не стремятся покорить Марс — там нет кофе, за чашечкой которого можно обсудить последние новости. Кофе в Армении должно обязательно быть сварено вручную, растворимый напиток здесь почти никто не пьет. В Армении в любое время дня и ночи гостям подают кофе в небольших чашках и, как правило, без сахара. Чай в основном пьют в горных районах и готовят его из местных трав — прежде всего мяты и чабреца.

Ереван — один из мировых центров гастрономического туризма. Здесь можно найти множество ресторанов на любой вкус и кошелек. Среди национальных ресторанов с фольклорными мотивами выделяется сеть «Таверна Ереван» и ресторан «Наша деревня». Колоритная атмосфера и богатое меню в ресторанах сети «Кавказская пленница», а ценители авторских обработок национальной кухни могут заглянуть в рестораны «Долмама» и «Салон».На Северном проспекте и улице Абовяна — множество ресторанчиков, кафе и пиццерий. Из ресторанов, расположенных здесь, наиболее популярны «Абовяна, 12» и «Востан». Улица Сарьяна знаменита своими винными ресторанами и пабами.Из предприятий быстрого питания стоит упомянуть армянские фастфуды — сети «Карас» и «Ташир пицца» с экономичными ценами и интересным меню.